Fahrrad-Schlösser an der Loire

Nach zehnjähriger Aufbauarbeit ist man an Frankreichs längstem Fluss zurecht stolz auf ein abwechslungsreiches und gut ausgebautes Radwege-Netzwerk. „La Loire a Velo“ lockt auf 800 Kilometern mit abwechslungsreichen Routen, Top-Sehenswürdigkeiten und vielen fahrradfreundlichen Unterkünften und Restaurants.

Lenker justieren und auf in den Sattel

Gut ausgeschildert, abwechslungsreich und mit viel gutem Essen und reichhaltigem Kulturangebot - der Loire-Radweg Das Fahrrad erlebt in Frankreich gerade eine Renaissance. In den größeren Städten nutzen Einheimische ebenso wie Besucher eifrig das gute Angebot öffentlicher Citybike-Stationen. Auch auf dem Land wird das Radweg-Netz immer dichter. Mit Themenrouten und neu ausgebauten Strecken werben die Regionen um die Radtouristen. Wer sich Frankreich auf zwei Rädern erschließen will, der bringt entweder seinen eigenen Drahtesel bequem im Zug mit oder er verabredet sich mit einem Leihrad-Anbieter. Der liefert auf Wunsch auch direkt ans Hotel. Hänger auf, Radl raus, Lenker und Sattelhöhe einstellen und schon geht’s los mit einem einwandfreien Zweirad neuesten Jahrgangs. Die Reisekoffer drückt man einfach dem Radverleiher zur Übergabe im nächsten Etappen-Hotel in die Hand. Auch die Bed&Bike-Partnerunterkünfte entlang des Loire-Radweges bieten diesen Gepäckservice an. Für Reisende mit eigenem Fahrrad ein ebenso nützlicher Aspekt wie der sichere Stellplatz und die kleine Reparatur-Werkstatt im Haus. Man hat sich allerhand einfallen lassen, um die Besucher des berühmten Flusstales auf den Sattel zu locken. Und mal ehrlich: Gibt es eine bessere Möglichkeit sich diesen Schmelztiegel von historischen Monumenten, ausgezeichneten Weinen und gutem Essen zu erschließen?

Geräucherte Kaldaunen

Die Gegend um Tours wartet mit deftigen Spezialitäten auf Bitte, was? Auf beiden Seiten der Speisekarte stehen unverständliche Worte. Bei der Andouille, so der französische Name, handelt es sich um eine Wurst, gefüllt mit gerolltem Schweinemagen, herzhaft geschmort mit einer reichhaltigen Soße. Vor dem Grillstand auf dem Weinfest in Tours stehen die Franzosen Schlange, um eine Portion dieser Leckerbissen abzubekommen. Die französische Küche ist ein Aushängeschild des Landes. Gutes Essen hat einen hohen Stellenwert, und gegen den Fastfood-Einheitsbrei wehren sich kreative Köche mit regionalen und saisonalen Spezialitäten. Schnitzel billig entspricht nicht dem französischen Verständnis von passablem Essen. Fleisch gerne; es muss auch nicht teuer sein. Aber um jeden Preis würde man selten seinen Anspruch auf gute Ernährung opfern. Ob deftig dampfende Hausmannskost oder überschaubare kulinarische Wunderwerke beim Haubenkoch: Frankreich sollte man sich schmecken lassen. Zum besseren Verständnis von prosaisch formulierten Speisekartentexten gibt es in der Reisebuchhandlung sehr nützliche Kulinarik-Wörterbücher. Oder man fragt einfach den Koch bzw. die Bedienung. Die lieben es, über ihr Essen zu reden. Wenn man dann weiß, dass es um Kalbshaxe, Rinderhüftsteak, Nudeln mit Pesto oder einen Wiesenkrautsalat mit Waldpilzen geht, dann versteht man schnell: Es ist schade, wenn im eigenen Bauch Platz für nur eine Hauptspeise ist. Und auf die folgt ja noch ein Dessert und ein paar Käsehäppchen.

71er Weißwein in der Höhle

Christophe, Bio-Winzer aus Passion und Tradition vor seiner HöhleZu einem guten Essen gehört auch ein guter Wein. An dem herrscht im Loiretal – Frankreichs zweitgrößtem Weinbaugebiet – wahrhaftig kein Mangel. Man muss sich schon selbst disziplinieren, um nicht zu viele Winzereibesichtigungen und Verkostungen zwischen die Radtouren durch die Weinberge zu packen: Trunkenheit am Steuer ist auch bei Radfahrern nicht gerne gesehen. Gänzlich auf die Pausen beim Winzer zu verzichten, wäre aber auch fahrlässig. Dafür schmecken sie zu gut, die lokalen Weine. Und überall ein bisschen anders. Die Chateaux öffnen gerne ihre Tore und in der Gegend zwischen Saumur und Chinon kann man den Wein sogar unterirdisch verkosten. Viele alte Steinbrüche , die man zum Abbau des als Baumaterial geschätzten weißen Tuffsteins weit in den Fels getrieben hat, werden heute zur Wein- und Sektlagerung genutzt. Mit konstant 12 Grad Celsius bieten sie eine willkommene Abkühlung für erhitzte Radfahrer. Wer nicht nur einen kurzen Spaziergang im Felsenlabyrinth unternehmen möchte, dem sei eine warme Jacke angeraten. Oder man verabredet sich gleich mit dem Winzer zum Schmaus unter Tage – im Wärmekegel eines Heizstrahlers. Auf den Tisch kommen allerlei Schweinereien – geselcht, gebraten, gegrillt oder als Pastete – frisch zubereitet von der hemdsärmeligen Dame des Hauses. Dazu Salat, Käse und natürlich der ein oder andere passende Wein – die Schatzkammer ist ja nicht weit. Dort lagern dann auch Tröpfchen, die man unter freiem Himmel wohl nie zu Gesicht bekäme: Ein 1971er Weißwein, zum Beispiel, der tatsächlich ganz hervorragend schmeckt. Wer hätte das gedacht?

Kämpferische Jungfrau und Weltuntergang

Ein historischer Ort in neuem Glanz - Die Feste Chinon, Ort der Begegnung vom Johanna von Orleans und ihrem König Karl VIIMan lernt also aus Erfahrungen. Und das kann man beim Loire-Radweg durchaus wörtlich nehmen: 100-jähriger Krieg, Johanna von Orleans, die Hugenotten… Was im Geschichtsunterricht fader Lernstoff war, erfährt man sich zwischen Angers und Tours einfach mit dem Fahrrad. Abwechslung ist dabei garantiert. Zig Dutzend Schlösser spicken eine der lieblichsten Landschaften Frankreichs. Das tagsüber Erlebte lässt man am Abend gut und gerne bei einem Glas Wein auf dem Marktplatz eines der charmanten Städtchen am Flussufer Revue passieren: Das Grabmal von Richard Löwenherz in der Abtei Fontevrault, in Angers der 80 Meter lange mittelalterliche Wandteppich mit Motiven aus der Apokalypse, die Burgfeste Chinon, in der Jean d’Arc ihrem König den Sieg über die Engländer vorausgesagt hat. Man hat sich viel Mühe gemacht, um die historischen Stätten attraktiv zu präsentieren. Multimedia-Shows, Audio-Guides und Entdecker-Parcours für Kinder faszinieren für die Geschichte ohne mit trockener Chronologie zu langweilen. Das Ensemble geschichtsträchtiger Orte ist ein Aushängeschild Frankreichs und zu Recht aufgenommen ins UNESCO-Register des kulturellen Erbes der Menschheit. Und doch bietet die Region genug, um auch weniger Geschichtsinteressierte zu begeistern: Die wohl prächtigsten Gemüsebeete der Welt in den Renaissance-Gärten von Vilandry, die lebhafte Altstadt von Tours mit ihrer Studentenszene und den Musikfestivals, die Kulinarik, den Wein oder einfach nur die gut ausgeschilderten Radwege in schöner Landschaft.

Loire-Infos:

Anreise: NIKI fliegt zwischen Wien und Paris ab 49 EUR one-way dreimal täglich Mo-Fr, je 1 Flug Sa bzw. So. www.flyniki.com Vom Flughafen CDG direkte Verbindung mit dem Schnellzug TGV nach Angers (2h 10mins) oder Tours (1h 50min). Zug-Tickets können beim Ruefa Bahn-und Fährencenter bahn@ruefa.at, Tel. 01-503002010 gebucht werden, übrigens auch für die Nachtzugstrecke Wien-Paris via München.
Infos: Streckenplaner, Übernachtung, Sehenswürdigkeite – Alle Informationen rund um den Loire-Radweg sind übersichtlich zusammengestellt auf der Seite www.loire-radweg.org

Zu Reisen in Frankreich informiert auch das Französische FVA in Wien http://at.rendezvousenfrance.com